흰머리카락 새치
1. 기전

머리카락은 두피 속 긴 관과 같이 생긴 모낭(follicle) 안에서 자라납니다. 평균적으로 100,000~150,000개의 모낭이 있으며, 각 모낭은 하나하나가 독립적으로 활동합니다. 머리카락은 기본적으로 색소가 없으면 하얀색입니다. 머리카락은 멜라닌의 영향으로 색을 띱니다. 멜라닌은 피부색을 결정하는 요소이기도 합니다. 어두운 갈색 혹은 검은색을 띄는 유멜라닌(eumelanin)과 붉은색 및 노란색을 띠는 페오멜라닌(phaeomelanin), 두 가지 멜라닌의 결합으로 모든 머리카락 색깔이 만들어집니다. 모발이 희게 변하는 가장 유력한 가설은 머리카락에 작용하는 멜라닌이 나이가 들면서 느려지거나 멈추면서 증상이 생긴다는 것입니다.

 

흰머리 새치 유전

2. 유전

태어나면서 언제 머리카락이 희게 변할지 유전자적으로 이미 결정됩니다. 30세 전에 흰 머리카락이 생기는 경우도 유전적인 경우가 많습니다. 대부분 중년 이후에 흰 머리카락이 많이 생깁니다. 50/50/50 규칙이라고 해서 50세까지 전체인구의 50%에서 적어도 50% 이상의 모발이 흰 머리카락으로 변한다는 주장이 있는데, 실제 조사에 의하면 좀 과장된 것으로 보입니다. 조사결과 6-23% 정도의 사람들만이 50세 때까지 반 이상의 머리카락 색이 희게 변했습니다.

 

인종 흰머리 새치
3. 인종

보통 백인들은 30대 초반, 동양인은 30대 후반, 흑인은 40대에 흰 머리카락이 생기기 시작합니다.
4. 흰머리카락을 뽑으면?

흰머리카락 1개를 뽑으면 흰머리 3개가 같은 자리에서 난다는 이야기가 있는데 사실이 아닙니다. 한 모낭은 정해진 모수만 생산합니다. 한 개의 모발이 자란 자리는 뽑아도 한 개의 모발이 자라납니다. 그러나 모발을 반복적으로 뽑으면 모낭의 손상이 생길 수 있고, 이는 모발생성이 중단되게 할 수 있으므로 될 수 있는 대로 하지 않으시는 것이 좋습니다.

 

스트레스 흰머리 새치
5. 스트레스

스트레스 단독으로 머리카락이 희게 변한다는 의견도 있습니다만, 유전적인 부분과 연결해서 설명하기도 합니다. 2011년 노벨상 수상자인 로버트 레프코위츠(Robert Lefkowitz)에 의하면 장기간의 투쟁-도피 반응(fight or flight response; 스트레스 상황 시 신체가 이에 준비되는 상황)은 DNA에 손상을 줘서 머리색깔이 하얗게 되는 것을 포함한 조기 노화가 생길 수 있다고 했습니다.
6. 밤새 머리가 센다?

극심한 고통, 혹은 쇼크로 인해 하룻밤 사이 머리카락이 희게 변했다는 이야기도 있는데 이 역시 사실이 아닙니다. 마리 앙투아네트 증후군(Maire Antoinette Syndrome)이라도 부르는데, 마리 앙투아네트가 처형되기 전날 공포로 하루 만에 머리카락이 백발이 되었다는 이야기로 만들어진 말로 보입니다. 그러나 머리카락은 한번 자라면 색깔이 변하지 않습니다. 새로 나온 머리카락이 희게 변했다는 것은 말이 되지만, 이미 색깔이 있는 머리카락이 흰색으로 변할 수는 없습니다. 마리 앙투아네트가 처형 전에 가발을 벗은 것을 보고 사람들이 말을 만들지 않았을까 생각합니다.

 

흡연 흰머리

7. 흡연

많은 연구가 흡연이 머리카락을 포함한 조기 노화를 촉진한다고 보고합니다. 2013년의 한 연구에서는 30세 이하의 백발 화(greying)는 흡연과 밀접한 관계가 있다고 밝혔습니다. 흡연자가 조기에 흰 머리카락이 생길 확률이 2.5배 정도 높다고 합니다.
8. 체모

가슴 털, 코털, 음모 등 몸의 모든 털이 하얗게 변할 수 있습니다. 체모는 머리카락과는 다른 비율로 백화되는데, 이 때문에 머리카락은 흰색인데 수염은 검은색인 사람도 있기도 합니다.

 

머리카락 치료

9. 흰 머리카락 치료

피부에서 색소가 사라지는 백반증을 치료하는 단서들이 유럽에서 발표되었습니다. 머리카락과 마찬가지로 백반증도 과산화수소(hydrogen peroxide)의 축적으로 인한 과한 산화스트레스(oxidative stress)로 인해 발생하는데, 백반증의 성공적인 치료를 단서로 이를 머리카락에 적용하면 흰 머리카락을 다시 원래 색으로 환원시킬 수 있는 잠재력이 있을 것으로 보입니다.

-뉴헤어 대머리블로그-

 

김진오 jinokim@inewhair.com | NHI뉴헤어 대표원장 | 성형외과전문의
미국 모발이식 전문의(ABHRS) | 연세대학교 의과대학 외래교수
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